EFI Connect llegó a los 20: En evolución constante.

Este año EFI está cumpliendo 30 años y la conferencia de usuarios EFI Connect celebra sus 20 años. Durante todos estos años hemos vivido una montaña rusa de cambios en la tecnología, la impresión y la cultura en general. Cary Sherburne y Richard Romano resumen el evento de este año.

¡Consúltenos aquí!

De Richard Romano & Cary Sherburne // Publicado: 29 de enero de 2019

En 1999, cuando EFI organizó su primer Connect, el mundo era muy diferente. En aquel de momento, EFI era una compañía de Software, la impresión de formato ancho seguía siendo un pequeño nicho (tanto en tamaños de impresión, como en el tamaño del mercado), Google acababa de ser fundada, la economía estaba experimentando el auge masivo de las empresas punto-com, y la industria de la impresión experimentaba su mejor año. El único problema era el inminente “Y2K”— y hoy sabemos cómo resultó eso.

 

Ha sido un largo y extraño viaje.

 

La larga historia de Connect y de EFI (la compañía fue fundada una década antes en 1989) fue destacada por el nuevo CEO Bill Muir, quien estuvo a cargo del discurso de apertura del evento el día martes, comentando que ese había sido su día 99 al frente de la empresa. A pesar de todos los cambios producidos en los últimos 10, 20, incluso 30 años, es probable que la tasa de cambio no vaya a disminuir. De hecho, se espera que acelere. Y todos tenemos que mantenernos al día. “La tecnología cambia de manera exponencial”, dijo Muir, “pero los negocios cambian logarítmicamente”. Es decir, los negocios no siempre pueden mantenerse al día con la tasa de cambio tecnológico. Como resultado, las empresas de tecnología como EFI tienen que ayudar a sus clientes a navegar en la ola de cambio. “Mi responsabilidad como CEO es mantener la máquina de innovación funcionando para que su negocio prospere”. Esta máquina de innovación, es lo que lo atrajo en primer lugar para trabajar en EFI. “[EFI] demostró una increíble valentía y previsión gerencial”. Después de todo, la empresa que comenzó simplemente como un negocio de tecnología Fiery, ha crecido hasta convertirse en un proveedor líder de hardware. Muir dijo que estaba inaugurando una nueva era llamada “EFI 4.0” — combinando la innovación, así como la capacidad de ejecutar y tener ventaja de esas innovaciones.

 

La larga historia de Connect y de EFI (la compañía fue fundada una década antes en 1989) fue destacada por el nuevo CEO Bill Muir, quien estuvo a cargo del discurso de apertura del evento el día martes, comentando que ese había sido su día 99 al frente de la empresa. A pesar de todos los cambios producidos en los últimos 10, 20, incluso 30 años, es probable que la tasa de cambio no vaya a disminuir. De hecho, se espera que acelere. Y todos tenemos que mantenernos al día. “La tecnología cambia de manera exponencial”, dijo Muir, “pero los negocios cambian logarítmicamente”. Es decir, los negocios no siempre pueden mantenerse al día con la tasa de cambio tecnológico. Como resultado, las empresas de tecnología como EFI tienen que ayudar a sus clientes a navegar en la ola de cambio. “Mi responsabilidad como CEO es mantener la máquina de innovación funcionando para que su negocio prospere”. Esta máquina de innovación, es lo que lo atrajo en primer lugar para trabajar en EFI. “[EFI] demostró una increíble valentía y previsión gerencial”. Después de todo, la empresa que comenzó simplemente como un negocio de tecnología Fiery, ha crecido hasta convertirse en un proveedor líder de hardware. Muir dijo que estaba inaugurando una nueva era llamada “EFI 4.0” — combinando la innovación, así como la capacidad de ejecutar y tener ventaja de esas innovaciones.

 

Otro ejemplo de cambio, que no pasó desapercibido entre los expertos de la industria, fue que este Connect es el primero en organizarse desde que, Guy Gecht, el CEO que estuvo al frente de EFI durante mucho tiempo, se retirara el verano pasado. Gecht fue un empresario destacado, tanto en EFI como en la industria, por lo que las comparaciones son inevitables, aunque sea injusto. Estamo ansiosos por ver cómo Muir deja su huella en la compañía. (Gecht aún forma parte de la junta de EFI y estuvo presente en el evento los primeros días. Si desea ver videos de Guy Gecht, le recomendamos ver la siguiente presentación de Frank Romano accompanying feature.)

 

Sin embargo, no todo tiene que cambiar. La tradición de Connect del “Fireside Chat” está vigente, con Muir teniendo una charla con Joe Popolo, CEO de The Freeman Companies, una empresa familiar que viene creciendo desde sus humildes inicios, hace ya más de 92 años (empezó decorando fiestas de hermandades en la Universidad de Iowa), y que se ha convertido en uno de los negocios de decoración de eventos más destacados del mundo. Hoy se encarga de organizar las “experiencias de marca en vivo” en eventos como la exposición de aparatos electrónicos de consumo (CES), la Convención Nacional Republicana, SXSW, los partidos de la NFL, entre otros. Esto incluye todo tipo de gráficos impresos y de pantallas electrónicas, así como otros aspectos de espectáculos en vivo y eventos. Freeman es una compañía que exploró la tasa de cambio al crecer en gran medida mediante adquisiciones estratégicas. “Si usted tiene el balance general y la fuerza de voluntad, usted puede hacer un cambio radical en su negocio a través de adquisiciones”, dijo Popolo.

 

Tomando en cuenta lo que hemos estado experimentando en nuestra propia industria, resulta tentador pensar que los eventos en vivo y especialmente las ferias comerciales están en una tendencia decreciente, pero esto no es necesariamente cierto, dijo Popolo. “Las ferias comerciales siguen a las industrias que están de moda,” dijo él, y el estereotipo de lo contrario, “a los mileniales les gustan los eventos en vivo”. La forma de involucrarse en esos eventos puede ser diferente a la forma en que lo hicieron sus antecesores – prefieren las experiencias más inmersas y, por supuesto, las redes sociales, pero todavía les gusta asistir. Y la impresión sigue siendo una parte importante de los eventos gráficos — “la impresión textil es el área de mayor crecimiento”, dijo Popolo—y la realidad aumentada y virtual (AR/VR) también se están convirtiendo en elementos importantes en la experiencia general del evento. “Hay algunas cosas que no se pueden llevar a un evento en vivo”. Por ejemplo, Connect presentó una gira de realidad virtual de la Nozomi C18000, la máquina que imprime de forma digital directo a corrugado.

CEO Bill Muir (derecha) tiene una “charla informal” con Joe Popolo, CEO de The Freeman Companies.

El jueves, nuestra propia Cary Sherburne realizó una entrevista con Ariel Swedroe, una diseñadora de moda de 15 años quién ya tiene su propia línea de prendas a medida y su propio negocio Swedroe by Ariel (vea el actual perfil de Cary en Swedroe aquí.) A la edad de ocho años, Swedroe aprendió a coser, y desde entonces ha sido un torbellino, aprendiendo todas las técnicas y tecnologías involucradas en el diseño de moda y la manufactura. La entrevista culminó en un desfile de modas, donde los modelos (y los ejecutivos de EFI) mostraron la colección de los diseños impresos digitalmente de Swedroe, tanto para mujeres como para hombres. “La impresión digital es fundamental para mi negocio,” dijo Swedroe. “Me encantó aprender sobre las máquinas Reggiani. ¡Definitivamente quiero una!” Bueno, tal vez como regalo de graduación: ella todavía está estudiando en segundo año de la secundaria, con la esperanza de ir a FIT o alguna otra universidad de moda distinguida después de graduarse. Una de las cosas que a ella especialmente le gustó de la tecnología Reggiani es su bajo desperdicio. “Sustentabilidad es muy importante,” dijo ella.

Ariel Swedroe (sentada a la derecha), diseñadora de moda y empresaria de quince años, habla con Cary Sherburne de WhatTheyThink. La sesión de la mañana también incluyó un desfile de moda que destaca los diseños impresos digitalmente de Swedroe.

 

Las últimas tecnologías de EFI también tuvieron un lugar importante durante el EFI Connect. Es indicativo ver cómo el portafolio de productos se está diferenciando; antes las tecnologías industriales, textiles y de gran formato eran agrupadas bajo el rubro Display Graphics, hoy en día, estos tipos diferentes de aplicaciones se muestran por separado. El portafolio de impresión industrial comprende las máquinas de las líneas Cretaprint y Cubik, diseñadas respectivamente para cerámica y pavimentos. La línea Cubik también está diseñada para otros tipos de materiales de construcción. La impresión digital en cerámica ya existe hace demasiado tiempo, por ello, EFI, lo considera un mercado “maduro”. “El cambio a digital en la industria de la cerámica es superior al 52%”, dijo José Luis Ramón Moreno, Vicepresidente y GM de Industrial Printing. Los factores son los mismos que impulsan el cambio en toda la industria y son por ejemplo: tiradas más cortas, personalización, impresión a pedido y una cadena de suministro más cercana. Por otro lado, las aplicaciones digitales emergentes están imprimiendo en madera, en concreto y en otros materiales de construcción, que es donde se destaca la Cubik. En términos de importancia para los impresores más comerciales, la impresión en cerámica es todavía un proceso muy industrial, en donde la impresión se realiza en (o muy cerca de) el punto de fabricación (es decir, cualquier persona que quiera entrar en la impresión de cerámica tendrá que instalar un horno y hacer sus propios azulejos), aunque las aplicaciones de Cubik pueden tener más aplicaciones comerciales. Para mantenerlo informado, pronto, haremos un seguimiento de la Cubik.

 

Incluida entre los equipos de impresión industrial está la plataforma Nozomi, la cual ha aumentado la cantidad de instalaciones a nivel mundial en los últimos dos años. “Estamos recibiendo nuestra primer renovación de pedidos”, dijo Moreno. Para la Nozomi también se están desarrollando algunas mejoras y complementos, tal como los modos de impresión adicionales para usuarios que no necesitan: una calidad de imagen de alto nivel o un ajuste de Pantone del 97%; tinta blanca para imprimir en cajas marrones; un alimentador superior y más. Una aplicación para corrugados que está creciendo es la “micro flute”, como por ejemplo las cajas de zapatos, para los impresores que desean poner un pie en la puerta de Foot Locker.

 

Si la cerámica digital es un mercado maduro, entonces la pantalla y el formato ancho deberían estar en camino al retiro. Bueno, eso es lo que usted podría estar pensando, pero EFI todavía está vendiendo millones de dólares en hardware y tinta por año (EFI dio a conocer ventas por $354M en 2017), y eso, a pesar de que la competencia en el segmento de equipos de producción “rollo a rollo” o “cama plana” han aumento considerablemente. Los proveedores de servicios de impresión ven cada vez mayores oportunidades en todas las aplicaciones de impresión de alto valor, que se pueden realizar, hoy en día, con los dispositivos de inyección y, aparentmente, aparecen nuevas oporutnidades cada semana. Ken Hanulec, VP Marketing, Inkjet Solutions, citó un ejemplo de un cliente que imprime directamente en cuero. “Gastan 40 € en cuero impreso y lo venden como zapatos de cuero por 1200 €.” (¿Cuánto falta para que llegue la primera impresión “directa a vaca”?)

 

Hanulec resumió la misión de EFI como “Inspirar al mundo con imágenes espectaculares en cualquier material.”

 

Los textiles y la ropa también desempeñaron un papel esencial durante el Connect. Esta es otra industria en donde el cambio de analógico a digital se encuentra en sus primeras etapas. Los analistas de la industria informan que solo un 5% o 6% de los textiles impresos en todo el mundo se imprimen digitalmente, con una tasa de crecimiento proyectada de más del 20%, seguramente este pronóstico significará una oportunidad muy importante para EFI y otros fabricantes de la impresión digital textil. Connect presentó 14 sesiones educativas dedicadas a los textiles, desde las orientadas al negocio, hasta las centradas en el producto, incluyendo una sesión de la nueva impresora digital directa a tela EFI BOLT, que puede imprimir hasta 90 metros por minuto. Para obtener más información sobre la BOLT, vaya al artículo de Cary, que cuenta sobre el lanzamiento de la BOLT en Bergamo, Italia.

 

La diversificación de los negocios de EFI también tuvo su lugar en Connect. El concepto de micro fábrica tuvo un carácter relevante en muchas de las sesiones, cubriendo las áreas de diseño, de preparación para la impresión, de impresión, de tratamiento previo/posterior y de corte y costura. Ahora, EFI cuenta con ofertas en todas estas áreas (“cortar” en colaboración con Zund y “coser” aún no definido, probablemente con alguna asociación).

 

Los expertos tanto de Optitex (software 2D/3D para diseño textil y de prendas de vestir) como de Fiery DesignPro (color, diseño, paquete de herramientas de moda y los plug-ins de Adobe altamente integrados) están promoviendo nuevas capacidades en desarrollo, que harán que estas soluciones sean aún más potentes y capaces de lo que son hoy en día, especialmente en lo que se refiere a la capacidad de usar la representación 3D para agilizar el diseño, minimizar la necesidad de muestras físicas costosas, e incluso permitir que marcas utilicen imágenes en 3D para el e-commerce o como imágenes promocionales, en lugar de costosas sesiones de fotos. La estructura de precios para la Fiery DesignPro también ha sido revisada para satisfacer las necesidades de sus diversos usuarios — la versión más costosa que permite disponer de forma modular de sus 15 herramientas es de $4,000 para una licencia anual de todos los módulos. Fiery DesignPro también está siguiendo los pasos de su hermano mayor de Fiery, con el desarrollo de una variedad de cursos de aprendizaje electrónico que estarán próximamente disponibles.

 

La sala de exhibiciones también presentó una gama de impresoras textiles, tanto Reggiani como FabriVU, incluida la nueva FabriVU i340, una impresora para sublimación de tintas de 3,4 metros, que ofrece velocidades de nivel industrial, una excelente calidad de imagen y la capacidad de fijación en línea, una solución ideal para las empresas que se incorporan a la industria textil, ya sea para prendas de vestir y artículos para el hogar o carteles y reproducciones gráficas. Su diseño compacto incorpora un depósito de tinta y fijación por calor, para una solución de subimpresión de tinta “todo en uno”. EFI estaba imprimiendo algunos de los diseños de Ariel durante el espectáculo.

 

EFI también le permitió a los asistentes ver el como está desarrollando el nuevo sistema de tinta: Dyrect Dye Sub para la impresión directa en poliéster y poliéster Elastán para moda y ropa deportiva. EFI también ofrece pigmentos de las tintas con un aglutinante que permite imprimir directamente en todos los sustratos y combinaciones de materiales para la moda y la decoración del hogar.

 

Otro gran momento fue el discurso de los miembros del Taller de Vestuarios de Cirque du’Soleil: “Malabares con creatividad y tecnología”. Los presentadores compartieron estupendas historias e imágenes, y hablaron cómo el diseño digital y las estrategias de impresión, incluyendo a la impresión 3D, han revolucionado su negocio. El Taller de Vestuario, ubicado en Montreal, es usuario de EFI Optitex.

 

Cary tuvo la oportunidad de asistir a muchas de estas sesiones y ver las demostraciones junto a Ariel— fue emocionante verla aprender sobre todas las tecnologías que tendrán un rol importante para ella a medida que su negocio sigua creciendo. Cary también acompañó a Ariel a una actuación del Cirque d’Soleil, así Ariel vio los diseños de los trajes en acción!

 

Después de 30 años de EFI y 20 años de EFI Connect, la compañía no parece estar perdiendo impulso. EFI Connect 2019 estuvo repleto con nuevos anuncios de productos, asistentes entusiastas, expertos y socios de EFI listos y dispuestos a compartir sus conocimientos. Más de 100 miembros de la prensa y un gran grupo de analistas estuvieron presentes, es decir uno de los más grandes contingentes de prensa — si no el más grande en asistir a un evento de proveedores. EFI Connect 2020 promete ser aún mejor!